Educația reprezintă instrumentul prin care o societate supraviețuiește. Fie că vorbim din punctul de vedere al identității culturale, sau al organizării sociale, ea contribuie la dezvoltarea unui simț comunitar și a unei idei de mai bine pe plan personal, social, politic, economic sau civic. Educația reprezintă cheia unei societăți mai bune, mai drepte și, de ce nu, mai fericite.

Pentru mulți dintre elevi, mersul la școală este o corvoadă, pe de o parte pentru că materiile par prea complicate și profesorii plictisitori și, pe de altă parte, pentru că, de multe ori, acest proces se transformă într-o rutină. Prea puțini dintre noi ne dăm seama cât de privilegiați suntem că putem merge la școală fără să ne fie teamă de bombe, că avem un loc unde putem învăța liniștiți, că avem manuale și caiete. Prea puține fete și femei realizează că, deși există diverse forme de discriminare pe criteriul de gen și în societățile pe care le numim civilizate, ele sunt totuși îndeajuns de norocoase să se fi născut în acestea și să poată beneficia de dreptul la educație.

Malala Yousafzai este o pakistaneză în vârstă de 17 ani, care a devenit, pe 10 octombrie 2014, cea mai tânără persoană care a primit un Premiu Nobel.

Tânăra s-a născut în Mingora și a urmat școala pe care tatăl său, Ziauddin, a înființat-o. La vârsta de 11 ani, ea a ținut un discurs la Peshawar, Pakistan, în septembrie 2008, după ce talibanii începuseră să atace elevele din Swat. În 2009 a început să scrie pentru BBC despre viața elevelor sub amenințarea talibanilor, însă, după 2 ani, ea a fost amenințată cu moartea. Pe 9 octombrie 2012, în drum spre casă, Malala a fost împușcată în cap și a ajuns la spital, în stare critică. După numeroase intervenții chirurgicale, activista şi-a revenit aproape complet şi a putut să îşi intensifice activitatea în 2013, sprijinul pentru aceasta crescând din ce în ce mai mult.

There are hundreds of human rights activists and social workers who are not only speaking for their rights, but who are struggling to achieve their goal of peace, education and equality. Thousands of people have been killed by the terrorists and millions have been injured. I am just one of them. So here I stand, one girl among many. I speak not for myself, but so those without a voice can be heard. Those who have fought for their rights. Their right to live in peace. Their right to be treated with dignity. Their right to equality of opportunity. Their right to be educated.

Pe 12 iulie 2013, chiar în ziua în care împlinea 16 ani, Malala a vorbit în fața Adunării Generale a Organizațiilor Națiunilor Unite. Discursul său mi-a stârnit emoții încă din primele clipe. Îmbrăcată, așa cum ea însăși mărturisea, cu șalul lui Benazir Bhutto, Malala și-a expus sursele de inspirație și personajele istorice care i-au determinat sistemul de valori: profetul Mohammed, Iisus Hristos, Buddha – ca învățători ai compasiunii –, Martin Luther King, Nelson Mandela și Mohammed Ali Jinnah – ca exponenți ai schimbării – și Gandhi, Bacha Khan și Maica Teresa – ca promotori ai filosofiei non-violenței.

Cuvântul-cheie al întregului său discurs este educația, Malala reprezentând totodată și dovada necesității luptei pentru acest ideal, deoarece, deși teoretic este recunoscut ca un drept esențial al oricărui individ, nu toți sunt de acord cu acest aspect. Secretarul general al ONU, Ban Ki-Moon, spunea despre tânăra activistă, în ziua în care aceasta a susținut discursul în fața Adunării Generale, că ea întruchipează ceea ce îi sperie pe extremiști: o fată cu o carte[1].

Dear sisters and brothers, I am not against anyone. Neither am I here to speak in terms of personal revenge against the Taliban or any other terrorist group. I am here to speak for the right of education for every child. I want education for the sons and daughters of the Taliban and all the terrorists and extremists. I do not even hate the Talib who shot me.

Criticându-i pe talibani pentru că se folosesc de cuvintele Islamului pentru a-și legitima lupta împotriva dreptului femeilor la educație, Malala nu merge pe calea urii și a răzbunării, ci își dorește ca fiecare copil să beneficieze de miracolul pe care îl reprezintă educația. Ea încurajează toate femeile să continue să lupte pentru drepturile lor și să învețe din experiența ei: atacul pe care talibanii l-au comis asupra Malalei i-a anulat teama și slăbiciunea, oferindu-i putere și curaj să continue lupta.

Dear sisters and brothers, we realise the importance of light when we see darkness. We realise the importance of our voice when we are silenced. In the same way, when we were in Swat, the north of Pakistan, we realised the importance of pens and books when we saw the guns. The wise saying, “The pen is mightier than the sword.” It is true. The extremists are afraid of books and pens. The power of education frightens them. They are afraid of women. The power of the voice of women frightens them.

În octombrie 2013, Malala Yousafzai a primit Premiul Sakharov pentru Libertate în Gândire din partea Parlamentului European, instituția motivând alegerea tinerei prin curajul de a lupta pentru dreptul copiilor la educație, aspect deseori neglijat. Chiar prin discursul susținut cu câteva luni înainte la Adunarea Generală a Națiunilor Unite, Malala atrăgea atenția guvernelor lumii să se concentreze pe oferirea de educație gratuită pentru copii.

La numai un an distanță, pakistaneza Malala, alături de activistul indian pentru drepturile copilului Kailash Satyarthi, a fost recompensată cu Premiul Nobel pentru Pace, Comitetul Nobel apreciind ca importantă unirea eforturilor celor doi în direcția obținerii educației pentru toți copii, în spiritul fraternității între națiuni, enunțat chiar de Alfred Nobel.

Dear brothers and sisters, we want schools and education for every child’s bright future. We will continue our journey to our destination of peace and education. No one can stop us. We will speak up for our rights and we will bring change to our voice. We believe in the power and the strength of our words. Our words can change the whole world because we are all together, united for the cause of education. And if we want to achieve our goal, then let us empower ourselves with the weapon of knowledge and let us shield ourselves with unity and togetherness.


[1] http://www.theguardian.com/world/2013/jul/12/malala-yousafzai-calls-free-education

sursa foto